Nebulosa da Cachoeira

Vi a Astronomy Picture of the Day agora há pouco e não pude deixar de compartilhá-la aqui.

Abaixo da imagem segue uma tradução rápida da fascinante descrição do “objeto” cujo nome técnico é HH-222.

Let´s go down the waterfall / Have ourselves a good time / It´s nothing at all

O que criou a Nebulosa da Cachoeira? Ninguém sabe. A estrutura vista na região de NGC 1999, no complexo da Grande Nuvem Molecular de Órion, é uma das mais misteriosas já encontradas no céu. Chamada HH-222, este esguio fluxo gasoso se estende por cerca de dez anos-luz e emite um incomum leque de cores. Uma hipótese é que o filamento de gás resulta do vento de uma estrela jovem impactando uma nuvem molecular próxima. Isso não explicaria, no entanto, por que a Cachoeira e fluxos mais pálidos parecem convergir numa luminosa mas incomum fonte de rádio não-térmica localizada na direção da parte superior esquerda da estrutura curvilínea. Outra hipótese é que a incomum fonte de rádio origina-se de um sistema binário contendo uma anã branca quente, uma estrela de neutron, ou um buraco negro, e que a Cachoeira é apenas um jato desse sistema energético. Tais sistemas, porém, são tipicamente fortes emissores de raios-x, e nenhum raio-x tem sido detectado. Por enquanto, o caso permanece sem solução. Talvez futuras observações bem escolhidas e excelente raciocínio dedutivo possam desvendar a verdadeira origem dessa enigmática nuvem.

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“Ninguém sabe” é quase sempre a resposta mais estimulante. O universo nunca deixará de ser um tanto nebuloso.

– Aristarco

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